פרחים מלאכותיים

פרחים מלאכותיים הם חיקויים של פרחים טבעיים המיוצרים על ידי בני האדם עלפי רוב לצרכים דקורטיביים. פרחים מלאכותיים מיוצרים משלל חומרים ביניהם משי, נייר, שוועה, פלסטיק ועוד.
במאמר זה נתאר מעט את התפתחות השימוש בפרחים מלאכותיים, מה יתרונותיהם וחסרונותיהם ועוד.

פרחים נמנים על יצירותיו המרהיבות ביותר של הטבע. אין פלא כי בני האדם עושים שימוש בפרחים למעשה מאז ומתמיד. פרחים משמשים אותנו לצרכי הבעת מסרים רגישים (כגון הצהרות כוונות רומנטיות או הבעת תנחומים לאבלים), הם מסייעים ביצירת אווירה מבוקשת באירועים (למשל תמיד נעשה שימוש בסידורי פרחים באולמי אירועים בהם נערכות חתונות) ועוד.

השקעה רבה נדרשת כדי לשזור ולסדר יחדיו פרחים טריים כדי ליצור זרים וסידורי פרחים שישרתו את המטרות שפורטו לעיל. מכיוון שפרחים נובלים בדרך כלל תוך ימים ספורים, בוודאי ובוודאי לאחר שנקטפו, נדרשת השקעה חוזרת ונשנית לשם יצירת זרים וסידורי פרחים טריים לפי הצורך.
פרחים מלאכותיים מרגע שיוצרו ונשזרו יחדיו יצלחו למשך זמן ממושך, אפילו שנים רבות.

פרחים טבעיים

עד כמה שיהיו פרחים מלאכותיים עשויים במיומנות הם לעולם לא יוכלו להדמות לחלוטין לפרחים אמיתיים רעננים. למעשה מי שעוסקים בתחום הפרחים המלאכותיים אינם טוענים שיצירותיהם מיועדות להחליף פרחים טבעיים אלא לשמש לצידם.
בחנויות פרחים רבות כיום ניתן למצוא סידורי פרחים מלאכותיים לצד סידורי הפרחים הקלאסיים והזרים המשולבים (בהם מסודרים יחדיו פרחים ומוצרים נוספים כגון שוקולד, יין, בובות פרווה, כלים דקורטיביים ועוד).

יצירת פרחים מלאכותיים התפתחה במקביל בתרבויות רבות ברחבי העולם. היפנים נחשבים מצטיינים ביצירת פרחים מלאכותיים מנייר (במסגרת אומנות קיפולי הנייר היפנית המכונה אוריגאמי).
ברומא העתיקה נהוג היה ליצור פרחים מלאכותיים ממתכות יקרות, כסף וזהב. בדרום אמריקה היו נוצות, שעווה וצדפות משמשות למטרה זו. באיטליה החל השימוש במשי המקובל מאוד עד היום.
כיום נעשה שימוש גם בחומרים מודרניים נוחים כגון פלסטיק, ניילון, מיני בדים ועוד.

היתרון הברור של פרחים מלאכותיים על פני פרחים רגילים הוא שהם אינם נובלים. אמנם יש מביניהם שמיוצרים כך שהם מאבדים אט אט מיופיים, הם יכוסו אבק, צבעיהם עשויים לדהות ולבסוף אפילו יתפוררו. אולם עדיין אין ספק כי יוכלו לשמש אותנו זמן רב הרבה יותר מזר פרחים טריים שסופו ליבול בתוך כמה ימים.

חסרונם של פרחים מלאכותיים הוא שהם לעולם לא יוכלו להידמות לחלוטין לפרחים טבעיים, משהו במראה תמיד יסגיר אותם לבסוף ואז עלפי רוב יהיה הדבר כרוך באכזבה מסוימת. עוד חיסרון הוא שמחירם עשוי להיות גבוה פי כמה משל זר פרחים טבעיים.